The Power of Problem

A wise man says “The way we see problem is a problem.” As we see our world today, people struggle everywhere – no one is spared from problem. We all face, at least, a problem every day. Different people have different problems (with the different kind and intensity), be it hardships, diseases, the lost of loved ones, and so on. The question is probably not “What problem do you have today?” but rather “How do you deal with your problem today?” It is apparent that the way we response to problem is also a problem!

Knowing that we have problem each day, how to deal with it? Leaving the problem unresolved often lead us to feelings of guilt, inferiority, and frustration. On the other hand, we might fear the problem would “kill us softly” if we insisted on resolving it our own ways. Problem often has a negative image and it is normal that people would long for a problem-free life. However, is there really in the world such a life without problem? If we know that problem is inevitable, don’t we feel challenged to overcome (or take advantage of) it? Are we often discouraged or encouraged by a problem?

In fact, some problems persist and at times the best we can do is just to accept it and keep moving forward. As long as we don’t lose hope, we may see some opportunities that disguised as problems. Now the question is “Can we benefit from problem?” Here are some interesting facts that you may not always realize about the good sides of problem, which I would refer to herein as The Power of Problem:

1. Problem is like an exercise that gets the best out of you

Just like your body muscles are strengthen through exercises, your “heart and mind muscles” are also developed through problems. Students are required to pass the tests, which comprise a series of problems, in order to advance to the next level. Moreover, it is interesting that humans tend to grow, not in the midst of pleasures and comforts, but rather of pains and problems. Whenever you are facing problem, don’t lose heart and remember that your character is more important than your comfort.

In military, a man is called powerful after he had conquered enemies, mainly the most difficult ones. It is only until we resolve a difficult problem that we experience a real progress. We know the more problems we fix, the more progress we make. When was the last time you felt a deep satisfaction and fulfillment after solving a problem? It is probable that problems exist (and persist) that we may become an expert in problem-solving and be victorious over our “enemies” every day.

2. Problem is the beginning of purpose

Do you agree that because problem exists, human can have a purpose? Just simply put it this way, for instance:

  • Because of health problem, doctors and hospitals exist (with the purpose of healing). There is no need for doctors and hospitals if everyone is healthy (has no health problem)
  • Because of the lack of knowledge, teachers and schools exist (with the purpose of educating). There is no need for teachers and schools if everyone is smart (has no lack of knowledge)
  • Because of the limited access to information, internet exists (with the purpose of providing the accessible information). There is no need for internet if everyone can have a limited access to information, and so on…

Problems happened that we may have a purpose: to help each other. Do you agree that all the technologies (the man-made things) exist because of a wide variety of problems? Believe it or not, even your job now does exist because of problem! (and you are there also for fixing one)

3. Problem is a reminder that life is not yours (and the earth is not your home too)

One of the characteristics of life on earth is temporal or perishable. When you feel good or bad, you know the feelings won’t last. How many times do we get tired of all the highs and lows, ups and downs, lost and found? Life is dynamic and that’s why it is important to enjoy every season and make the most of every moment. Problems remind us that life is not ours. What we call “possessions” or “treasures” do not actually belong to us. It is good to remember not to be possessive and act as if we are to control everything.

In my life, I have witnessed a person who had struggles with relationship, health, and financial problems all at once. He was divorced, suffering from a lung cancer, and had no house under his name before his passing over ten years ago. What can be concluded from his miserable life? To me, there are at least two important lessons that, first, this world is not our home and, second, a far better and greater place must have been awaiting us on the other side. The constant existence of problems prove that the world we live in now has been permanently damaged and therefore requires a complete restoration, which can only be done by the Perfect One.

4. Problem reveals the human’s greatest need for a Savior

There are times when the problems were so intense that we felt helpless. Deep down in our hearts, we acknowledged that no human powers were able to save us. Imagine you were trying to run for help from a tsunami. This kind of situation “forced” us to seek out a “divine intervention” (as the ultimate resort) which is able to deliver us. We, at last, are willing to humble ourselves and confess our weaknesses and limitations. It is often at this point that most people finally recognize their needs for salvation and thus decide to believe in a supernatural being, whom they may acknowledge as God, the Almighty, Savior, etc.

Everyone needs mercy and love. Knowing that life is fragile, we can never live by our own strength, we need each other, but ultimately we need a Savior. The power of the Almighty greatly surpasses the power of any problems you have. In my life, I have testified that the most relieving and rewarding ways to live is by putting our trust and hopes in the One who is always in control and takes care of everything (Romans 8:28). You’ve probably heard someone says, “When God allows you to face a big problem, He trusts you.” God is faithful and will not allow any problems to overwhelm you beyond your capacity or ability to endure (1 Corinthians 10:13). Our ultimate strength comes from the Omnipotent, who is able to turn our problems into blessings (Philippians 4:13). What a great privilege to walk this life in a personal and intimate relationship with the Savior, who has overcome the most fearing problem on earth, i.e. death, so that we may have joy and peace until the end of time (John 16:33, Romans 8:37-39)

First written on November 30, 2017 and finalized by December 09, 2017 in Vancouver

 

 

 

Advertisements

Nabeel Qureshi: A Hero of Faith in the Present Age

In summer 2014, I was in Seoul working in a laboratory while doing my final project (thesis). My interest in apologetics, in addition to research interest in clean energy, has grown ever since, leading me to do another “research” about Christianity and Islam. During those times, I often spent times watching series of testimonies on YouTube. One of the most fascinating figures I found was Nabeel Qureshi, a former Muslim Christian apologist, who has now become the world’s most prominent figure with respect to the Christian versus Islamic worldview. Believe it or not? (Try to use the words “a former Muslim Christian apologist” in Google and you will be directed to Nabeel’s profile in Wikipedia on the first page)

Since he was diagnosed with stomach cancer on August 2016, I regularly watched his vlog on YouTube, wondering about the progress of his health. Hundreds, or perhaps thousands of people all over the world have been actively praying for him and his family since then (especially for his healing). However, the Lord seemingly has another plan. September 16, 2017 was the end of his life on earth yet the beginning of his life in the eternal and glorious home with the Lord Jesus, the true love of his soul.

I don’t know Nabeel personally, but his ministry has been a tremendous impact for me. I have read two of his books, Seeking Allah Finding Jesus and Answering Jihad, which, I believe, would be valuable resources for any truth seeker. As we live in the age of internet and information technology, we all know that finding the true and accurate information is easier now than it has ever been. For those of you who are interested in seeking the truth about God from the perspective of Christian in comparison to Islam, I would suggest you another great resources, which have been carefully worked by Nabeel’s best friend, David Wood.

Here, I would like to share with you, at least, but not limited to, three spiritual blessings I received from Nabeel’s life and ministry, together with the references from the Scripture.

1. Death is not the end of human existence

Some people might have been wondering about the reason of Nabeel’s death. There would certainly be a lot of speculation on this matter. To me, the most unsurprising one would be due to his conversion from his former faith, as if his death was a God’s punishment. (It is quite understandable that people tend to find the “cause-effect” relationship, trying to rationalize everything that matters. But, I believe that we can’t, and don’t have to, explain and have the answer for everything). To this type of reasoning, I would ask, “What if God actually loved Nabeel so much that He was willing to bring him back to Him forever in the heavenly home?”.

As long as our concern is merely about earthly life and the worldly pleasures, we might think that Nabeel’s short life was quite unfortunate. (Had he lived longer, he could taste more delicious food, visit more beautiful places, and do more enjoyable activities). However, I believe death is not the end of our existence and the ultimate joy is not meant for our temporary-and-fragile life here. If they were so, how pitiful are the morally good people who died at the early ages, innocent children or kids who were killed in a war or accident or natural disasters, people who were dead by injustice and crimes, etc. Should they all have died in vain and lived meaninglessly? How can we explain all these things?

What if death is just the beginning of our eternal life? What if the separation from our mortal body leads to the unification of our soul and spirit with the brand-new immortal body? What if the beauty of life and all the wonderful-yet-perishable things here on earth is just nothing compared to the eternally wonderful things the Lord has prepared for us on the other side? What if death means “rest in peace” while life means “restless in pain”? What if death is not a curse, but a blessing? What if death is good, not evil? If death is evil, why would a good Creator allow it to be the inevitable part in the life of all creatures? And if death is good, like Paul says in Philippians 1:21, why would you still have a fear of death? Indeed, death can be good or bad, depending on where (heaven or hell) and with whom (the loved ones or the enemies) you will spend the eternity. I believe, just as Nabeel does, the gift of everlasting life has been given to those who believe in, and therefore have been saved by, Jesus Christ, our Risen Lord. Because of his faith in Jesus, Nabeel fears neither death nor evil.

So, could it be the time to change our mindset and how we perceive the matters of life and death? Could it be the right moment to focus on what matters most, i.e. the unseen things with eternal values (such as faith, hope, and love) beyond the seen things (such as the worldly riches, fame, and fleshly pleasures) which are momentary?

And I heard a voice from heaven saying, “Write this down: Blessed are those who die in the Lord from now on. Yes, says the Spirit, they are blessed indeed, for they will rest from their hard work; for their good deeds follow them!” (Revelation 14:13, NLT)

2. The sovereignty of God over all things

There are so many things we don’t know and many stories we can’t understand in life. Have you ever seen the wicked people outlived the good people? Have you been familiar with the corrupted leaders who are getting richer while the innocent people are living in poverty? Life often seems so frustrating and unfair that we might consider escaping the reality (read: suicide) as the better solution. Is there really a true measure of success while we live in this broken world? We are all clueless, without definite answers.

Had Nabeel lived longer, imagine how many memorable moments he could make with his wife (Michelle) and daughter (Ayah), how many more inspiring books he could write, and how much greater impact he could have. Again, God’s will is not like ours. Our spirit, soul, and body belong to Him, He gives and could take away anytime He wants. Now we can see why we should always leave a room for the God’s mystery in our theology. It is God’s privilege, in all His majesty and wonders, to conceal a matter (Proverbs 25:2).

At the end of the day, we can only trust that His plans are far better than ours and He is still good no matter what. By this way, our faith in Him will get stronger and we will always have hope in life. The just shall live by faith and surrendering our life to God is the most relieving feeling and the most rewarding moment we could ever experience. Let us fix our eyes on Jesus, the Sovereign Lord;  abide in Him all times, and find our total confidence in Christ alone.

“My thoughts are nothing like your thoughts,” says the LORD. “And my ways are far beyond anything you could imagine. For just as the heavens are higher than the earth, so my ways are higher than your ways and my thoughts higher than your thoughts. (Isaiah 55:8-9, NLT)

3. Faithfulness of God’s servant, even to the point of death

Regardless of what our job title is, we all have one specific role in life: to serve. I believe that we are all servants towards others. I’ve shared about this in my previous post last year. Whether you are a custodian, a teacher, or even a president, you have the same responsibilities of doing a good service for others.

Now, have you seen any person willing to die for what he/she believes? I am asking to myself, “Are you willing to die for your Chemical Engineering knowledge?” and probably you could also ask yourselves, “Am I willing to die for what I am doing and I believe now?” Some people were born with such incredible gifts or talents to become, for example, the world-class singers, the world-renowned musicians, the world’s greatest football players, etc. You may be wondering if they are also willing to die for their passions. Have you found the truth (or the love of your life) that is worth dying for?

Here we can see the distinguished life of Nabeel. Just like Paul, he has considered everything else is worthless when compared with the surpassing worth of knowing Christ (Philippians 3:8). Nabeel has been willing to die for knowing Christ and proclaiming His truth despite the struggles with his dearly beloved parents, in addition to the challenges from people who had mocked him blatantly. He knew that life on earth is temporal and things are perishable. He is not ashamed of the Gospel of Jesus Christ and what He has done for him. Heaven is a far better place where he can be forever with the Father in the everlasting peace, love, and joy. I wonder if the Lord has said to Nabeel, “Well done, good and faithful servant! Enter into the joy of your Master!”

Precious in the sight of the LORD is the death of his faithful servants. (Psalm 116:15, NIV)

In the following video you can see Nabeel’s statement of faith and hope in eternal life. Hope you will be tremendously blessed!

First draft written by September 18, 2017 and finalized by October 6, 2017 in Vancouver

 

 

Prinsip Hidup Basuki dari Kitab Suci

Tiga tahun terakhir namanya begitu ramai diperbincangkan. Hampir setiap hari sepak terjangnya di dunia politik dan pemerintahan menghiasi media massa, baik di dalam maupun luar negeri. Sosoknya begitu kontroversial: banyak kawan, begitu juga lawan; yang mana merupakan ciri khas orang yang benar-benar sukses dan berpengaruh. Setelah begitu banyak yang dilakukannya untuk Jakarta, kiprahnya harus terhenti sementara waktu akibat vonis kontroversial terkait penodaan agama.

Hari ini, tepat di hari ulang tahunnya yang ke-51, ribuan bahkan jutaan orang merindukan kehadirannya, baik di layar kaca, di sosial media, maupun di Balai Kota. Melalui tulisan ini, penulis ingin mengenang kembali kisah perjuangannya yang begitu menginspirasi. Langsung saja tanpa basa-basi, inilah 7 prinsip hidup Basuki Tjahaja Purnama yang didasari oleh Kitab Suci:

Prinsip 1: Mati adalah keuntungan

Beberapa kali kita mendengar Basuki mengatakan dengan sangat tegas, “Nyawa pun saya berikan untuk Jakarta!” Demi terwujudnya ibukota yang bersih dari korupsi, beliau rela memberikan hidupnya; sepenuh waktu, tenaga, dan pikirannya didedikasikan untuk transformasi Jakarta, yang bisa dibilang merupakan kunci untuk transformasi Indonesia. Prinsip ini memang bisa dibilang gila dan tidak biasa, mengingat biasanya orang (baca: pejabat) justru takut mati dan ingin selama mungkin menikmati kekuasaannya. Namun, Basuki memang beda. Memang beliau bukanlah superman atau manusia setengah dewa, tapi di dalam dirinya terkandung “DNA” atau karakteristik juru selamat, yaitu rela berkorban demi menyelamatkan orang lain, terutama kaum yang lemah. Yang dimaksud “mati” di sini tentu tidak hanya mati secara fisik, tapi juga mati bagi kepentingan diri sendiri. Tidak ada ambisi pribadi untuk memperkaya diri sendiri, tetapi yang terutama adalah pengabdian bagi bangsa dan negara; serta yang lebih utama, yaitu hidup untuk Tuhan.

Karena bagiku hidup adalah Kristus  dan mati adalah keuntungan. (Filipi 1:21)

Prinsip 2: Tuhan yang berdaulat, Tuhan yang memberi, Tuhan yang mengambil

Masih teringat jelas pernyataan Basuki di hadapan media setelah pengumuman hasil Pilkada putaran kedua yang lalu, “Percayalah, kekuasaan itu Tuhan yang kasih dan ambil!” Tentu tidak mudah mengeluarkan pernyataan seperti ini, dengan begitu tenang dan percaya diri, dalam suasana kekalahan yang tentu mengecewakan banyak pihak yang telah mati-matian mendukungnya. Namun, sikap yang ditunjukkan Basuki menunjukkan kematangan akhlaknya. Beliau menerima kekalahan dengan lapang dada dan jiwa besar, padahal ada sinyal yang cukup kuat bahwa kekalahannya sebagian besar diakibatkan oleh isu-isu SARA dan primordialisme, yang mana tidaklah fair dan objektif. Ibarat dalam kompetisi menyanyi, pemenang ditentukan bukan karena kualitas suara dan penampilannya yang bagus, tapi karena etnis dan agamanya sama dengan dewan juri dan penontonnya. Tentu menyakitkan, bukan? Namun, ada hikmah di balik semua yang telah terjadi. Setidaknya publik kini bisa melihat dan meneladani kebesaran hati Basuki, dan sejarah mencatat, tanpa bisa dihapuskan kembali, bahwa ada seorang negarawan yang tetap beriman pada Tuhan ketika dihadapkan pada kenyataan yang pahit sekalipun.

Dengan telanjang aku keluar dari kandungan ibuku, dengan telanjang juga aku akan kembali  ke dalamnya. TUHAN yang memberi, TUHAN yang mengambil, terpujilah nama TUHAN! (Ayub 1:21)

Prinsip 3: Orang-orang miskin selalu ada di antara kita

Motivasi utama Basuki masuk dunia politik adalah untuk membantu orang miskin, yang mana hanya bisa dilakukan secara luas dan maksimal jika seseorang memegang kekuasaan (menjadi pejabat). Salah satu kebijakan Pemprov DKI dalam mengadministrasi keadilan sosial adalah dengan menyediakan rumah susun sederhana sewa (rusunawa), bagi warga yang direlokasi karena penggusuran. Dasar dari kebijakan ini disampaikan oleh Basuki, “Orang miskin pasti akan selalu ada di Jakarta. Sampai kita mati, sampai kiamat pun pasti ada.” Jika demikian, apakah berarti bahwa kita tidak perlu memerangi kemiskinan? Tentu tidak. Ada kemiskinan yang disebabkan oleh kemalasan, namun ada juga yang disebabkan oleh kondisi politik, yaitu karena ketidakadilan, lemahnya penegakan hukum serta korupsi para penguasa. Inilah kemiskinan yang harus kita perangi bersama, yang mana peperangannya kini tidak lagi dipimpin oleh Basuki.

Karena orang-orang miskin selalu ada pada kamu,  tetapi Aku (Yesus) tidak akan selalu ada pada kamu. (Yohanes 12:8)

Prinsip 4: Pemimpin yang melayani 

Dalam memimpin Jakarta, Basuki menempatkan dirinya sebagai pelayan masyarakat. “Kami adalah pelayan warga DKI. Rakyat adalah bos kami,” demikian pernyataan beliau bersama wakilnya, Djarot Saiful Hidayat, dalam salah satu debat cagub DKI beberapa waktu yang lalu. Lalu siapakah rakyat yang dimaksud? Faktanya, tidak semua rakyat menyukai beliau, bahkan hasil akhir Pilkada menunjukkan bahwa ternyata mayoritas bukanlah pemilih Basuki-Djarot. Penulis mencoba menafsirkan di sini, bahwa “rakyat” yang dimaksud adalah orang-orang yang membutuhkan, kaum yang tertindas dan terpinggirkan, yang selama ini menanti-nantikan pemimpin yang bisa membawa keadilan dan kemakmuran bagi warganya. Dalam tangis dan jeritan rakyat kecil inilah kita bisa menemukan “suara hati” Sang Pencipta. Prinsip pemimpin pelayan (servant leader) ini sejalan dengan teladan yang telah diajarkan oleh Yesus, yang tertulis dalam ayat berikut:

Tidaklah demikian di antara kamu. Barangsiapa ingin menjadi besar di antara kamu, hendaklah ia menjadi pelayanmu, dan barangsiapa ingin menjadi terkemuka di antara kamu, hendaklah ia menjadi hambamu; sama seperti Anak Manusia datang bukan untuk dilayani, melainkan untuk melayani dan untuk memberikan nyawa-Nya menjadi tebusan bagi banyak orang. (Matius 20:26-28)

Prinsip 5: Kekuasaan sebagai ujian karakter

Ketakutan terbesar Basuki adalah ketika sebagai pejabat beliau tidak bisa amanah (dipercaya oleh rakyatnya). Dalam hidup, beliau berprinsip bahwa nama baik lebih berharga daripada harta kekayaan atau kekuasaan, sesuai dengan ayat berikut:

Nama baik lebih berharga dari pada kekayaan besar, dikasihi orang lebih baik dari pada perak dan emas. (Amsal 22:1)

Selain itu, Basuki juga berpedoman pada teori Abraham Lincoln, Presiden Amerika ke-16, yang menyatakan bahwa “untuk menguji karakter seseorang, berikan ia kekuasaan.” Hal ini mengacu pada kebiasaan orang-orang yang masuk ke dunia politik, menjadi pejabat, dan kemudian tidak dipercaya lagi karena mereka terjebak dengan politik uang dan bagi-bagi sembako untuk meraih kekuasaan. Artinya? Menjadi pejabat bukanlah hal yang mudah. Untuk menjadi penguasa, seseorang harus tahan uji; ia harus kuat mental dan memiliki karakter yang jujur, berintegritas, serta bertanggung jawab. Ia harus siap menderita dan bekerja keras sepenuh hati, jiwa, raga.

Setiap orang yang kepadanya banyak diberi, dari padanya akan banyak dituntut, dan kepada siapa yang banyak dipercayakan, dari padanya akan lebih banyak lagi dituntut. (Lukas 12:48)

Kekuasaan adalah kepercayaan dari Tuhan, yang diwakilkan oleh rakyat. Dengan demikian, pemerintah memiliki tanggung jawab lahir batin pada rakyat di kehidupan sekarang dan pada Tuhan di kehidupan yang akan datang. Karena itulah, pejabat disumpah setia mengabdi pada kepentingan bangsa dan negara serta pada Pemberi kekuasaan sebelum mulai menjalankan tugasnya.

Barangsiapa setia dalam perkara-perkara kecil, ia setia juga dalam perkara-perkara besar. Dan barangsiapa tidak benar dalam perkara-perkara kecil, ia tidak benar juga dalam perkara-perkara besar. (Lukas 16:10)

Prinsip 6: Mengabdi pada Tuhan, bukan uang

Menurut Basuki, “Akar dari permasalahan bangsa ini adalah korupsi, karena orang terlalu cinta uang.” Hal ini sejalan dengan ayat berikut ini:

Karena akar segala kejahatan ialah cinta uang. Sebab oleh memburu uanglah beberapa orang telah menyimpang dari iman dan menyiksa dirinya dengan berbagai-bagai duka. (1 Timotius 6:10)

Jika motivasi kita menjadi pejabat adalah karena ingin kaya, lebih baik jangan jadi pejabat! Kalau ingin kaya, jadi pengusaha atau pedagang saja, yang jelas-jelas orientasinya adalah meraup keuntungan sebesar-besarnya. Lagipula, kalau dipikir-pikir, untuk apa sebenarnya jadi orang kaya? Apakah agar kita bisa lebih tenang karena segala kebutuhan kita pasti akan terpenuhi? Apakah agar kita tidak perlu lagi berharap-harap cemas pada Tuhan karena kita sudah memiliki segalanya? Bukankah fakta menunjukkan hal yang sebaliknya: orang-orang yang tidak tenang, ketakutan, tidak bisa tidur, terlibat pertikaian, dsb. justru kebanyakan adalah mereka yang memiliki harta materi berlimpah? Ada baiknya kita belajar dari apa yang disampaikan Rasul Paulus berikut ini:

Peringatkanlah kepada orang-orang kaya di dunia ini agar mereka jangan tinggi hati dan jangan berharap pada sesuatu yang tak tentu seperti kekayaan, melainkan pada Allah yang dalam kekayaan-Nya memberikan kepada kita segala sesuatu untuk dinikmati. (1 Timotius 6:17)

Jadi bagaimana? Dalam hidup ini kita memerlukan “pegangan” atau “sandaran”, setidaknya untuk memberikan ketentraman batin, walau untuk sementara waktu. Apakah jerih lelah kita bekerja selama ini hanya karena dimotivasi oleh uang? Dengan menumpuk kekayaan yang besar, apakah kita bisa lantas memastikan keamanan, kedamaian, dan kebahagiaan dalam rumah tangga kita? Siapakah sumber kehidupan kita yang sesungguhnya? Siapa yang terus kita kejar dalam hidup ini? Uang atau Tuhan?

Tak seorangpun dapat mengabdi kepada dua tuan. Karena jika demikian, ia akan membenci yang seorang dan mengasihi yang lain, atau ia akan setia kepada yang seorang dan tidak mengindahkan yang lain. Kamu tidak dapat mengabdi kepada Allah dan kepada Mamon. (Matius 6:24)

Prinsip 7: Jangan kuatir dalam menjalani hidup

Suatu ketika, ada yang bertanya pada Basuki apakah beliau tidak kuatir ada yang menembaknya mati. Jawab beliau, “Mati kan di tangan Tuhan? Kalau kamu memang harusnya mati muda mau bilang apa? Memang kamu takut bisa membuat tidak jadi mati? Kalau kekuatiran bisa membuat saya jadi panjang umur, saya mau kuatir. Tapi kan enggak? Jadi buat apa takut?” Rupanya inilah jawaban mengapa Basuki tidak takut dibunuh. Beliau percaya hidup-mati ada di tangan Tuhan, yang telah berkata dengan jelas pada murid-muridNya, sesuai yang tertulis di ayat berikut:

Karena itu Aku berkata kepadamu: Janganlah kuatir akan hidupmu, akan apa yang hendak kamu makan atau minum, dan janganlah kuatir pula akan tubuhmu, akan apa yang hendak kamu pakai. Bukankah hidup itu lebih penting dari pada makanan dan tubuh itu lebih penting dari pada pakaian? Pandanglah burung-burung di langit, yang tidak menabur dan tidak menuai dan tidak mengumpulkan bekal dalam lumbung, namun diberi makan oleh Bapamu yang di sorga. Bukankah kamu jauh melebihi burung-burung itu? Siapakah di antara kamu yang karena kekuatirannya dapat menambahkan sehasta saja pada jalan hidupnya? Dan mengapa kamu kuatir akan pakaian? Perhatikanlah bunga bakung di ladang, yang tumbuh tanpa bekerja dan tanpa memintal, namun Aku berkata kepadamu: Salomo dalam segala kemegahannyapun tidak berpakaian seindah salah satu dari bunga itu. Jadi jika demikian Allah mendandani rumput di ladang, yang hari ini ada dan besok dibuang ke dalam api, tidakkah Ia akan terlebih lagi mendandani kamu, hai orang yang kurang percaya? Sebab itu janganlah kamu kuatir dan berkata: Apakah yang akan kami makan? Apakah yang akan kami minum? Apakah yang akan kami pakai? Semua itu dicari bangsa-bangsa yang tidak mengenal Allah. Akan tetapi Bapamu yang di sorga tahu, bahwa kamu memerlukan semuanya itu. Tetapi carilah dahulu Kerajaan Allah dan kebenarannya, maka semuanya itu akan ditambahkan kepadamu. Sebab itu janganlah kamu kuatir akan hari besok, karena hari besok mempunyai kesusahannya sendiri. Kesusahan sehari cukuplah untuk sehari. (Matius 6:25-34)

Demikianlah, sedikitnya 7 prinsip hidup Basuki dari Kitab Suci. Semoga menginspirasi.

Selamat ulang tahun, Bapak Basuki Tjahaja Purnama. Terima kasih atas karya pengabdianmu, kebesaran jiwamu, dan ketulusan hatimu dalam perjuanganmu mengadministrasi keadilan sosial. Walaupun daerah kerjamu sebatas DKI, namun dampak kerjamu seluas Indonesia, bahkan inspirasimu menjangkau dunia!

Kiranya Tuhan selalu melimpahkan berkat rohani dan jasmani bagi Pak Basuki dan keluarga. Tetap BTP (bersih, transparan, profesional) dan MERDEKA!

Vancouver, Juni 2017

Refleksi Pemerintahan dan Politik di Indonesia

Pergelaran Pemilihan Kepala Daerah (Pilkada) Daerah Khusus Ibukota (DKI) Jakarta telah usai pada 19 April yang lalu. Walaupun saat ini penulis sedang berada jauh dari tanah air, namun banyak cerita menarik dan penuh intrik seputar dunia pemerintahan dan politik di tanah air yang terlalu sayang untuk dilewatkan. Banyak hikmah dan pelajaran hidup yang bisa diambil, baik dari kisah (stories) maupun sosok (figures) yang inspiratif. Momen hari lahirnya Pancasila ini mengingatkan kita bahwa keberagaman adalah takdir Indonesia; Bhinneka Tunggal Ika dan Negara Kesatuan Republik Indonesia (NKRI) adalah rahmat Tuhan Yang Maha Esa. Tulisan ini merupakan perspektif pribadi penulis tentang dunia pemerintahan dan politik di Indonesia saat ini dan tidak dimaksudkan untuk mewakili ideologi institusi atau lembaga manapun.

Sebelum bergerak lebih jauh, penulis ingin membedakan antara pemerintahan dan politik. Pemerintahan adalah sarana Tuhan untuk mewujudkan keadilan dan kesejahteraan bagi seluruh rakyatnya. Oleh karenanya, pemerintah harus bersih, jujur, adil, tegas, dan profesional dalam melayani rakyatnya. Sedangkan politik adalah tentang perebutan kekuasaan, yaitu bagaimana mencapai posisi tertinggi agar dapat mengendalikan rakyat, menguasai sumber daya alam, dan fokusnya adalah melayani kepentingan pribadi atau golongan. Tidak heran banyak orang menyebut politik itu kotor. Dan politik ini tidak hanya ada dalam pemerintahan, tapi juga bisa masuk ke dalam bidang atau institusi lainnya, seperti pendidikan, olahraga, agama, dll. bahkan hingga ke institusi terkecil dalam masyarakat, yaitu keluarga. Bukankah sering terjadi perebutan kekuasaan atau harta warisan dalam keluarga? Itulah politik. Jadi menurut penulis, pemerintahan dan politik adalah dua hal yang perlu dibedakan, demikian juga pemerintah dan politisi.

Sedikitnya, ada tiga hikmah yang bisa kita pelajari bersama dari berbagai peristiwa yang terjadi, baik sebelum, selama, maupun sesudah pergelaran Pilkada DKI 2017, dari kacamata penulis:

Belajar dari kulit yang terluka

Orang yang pernah mengalami luka di kulit (karena tergores, misalnya) pasti tahu betapa repot mengobatinya. Ketika remaja, saya suka bermain sepak bola di jalan depan rumah bersama teman, dengan kaki telanjang. Suatu kali saya melakukan kecerobohan yang membuat telapak dan kuku jempol kaki saya terluka cukup parah. Setelah beberapa hari, luka di telapak kaki saya bernanah sehingga menyebabkan saya harus berjuang keras untuk bisa berjalan kaki dengan normal; memakai sepatu pun tidak nyaman. Di saat itu, saya cukup sering mengkonsumsi makanan atau minuman manis, sehingga perlu waktu yang cukup lama untuk luka (borok) tersebut mengering dan sembuh. Ketika ditetesi obat, rasa perihnya sungguh luar biasa, membuat saya berteriak kesakitan. Pernah punya pengalaman yang sama?

Bangsa Indonesia saat ini sedang terluka; ada luka lama, ada luka baru. Permasalahan SARA (suku, ras, dan agama) dan primordialisme (sikap memegang teguh keyakinan yang dibawa sejak lahir) adalah luka lama yang sudah dibiarkan bertahun-tahun sehingga sepertinya sekarang ini sudah menjadi borok yang baunya amat menjijikkan. Luka-luka lainnya adalah permasalahan korupsi dan kemunafikan yang menjerat para penguasa di negeri ini. Menurut saya, sebagian besar luka ini dipicu oleh kecerobohan manusia, yang terus ‘memelihara’ sikap iri hati, dengki, pikiran negatif, nafsu harta duniawi, kekuatiran, dan kesombongan. Disadari atau tidak, orang yang terluka biasanya akan cenderung melukai orang lain (hurting people hurt people) karena mereka tidak ingin sendirian. Akibatnya, siklus jahat ini terus berulang dari generasi ke generasi. Pertanyaannya, kapan kita mau sembuh?

Sesungguhnya Tuhan telah mengirimkan obat-nya, yaitu pemimpin-pemimpin yang bersih hati nurani-nya dan menginginkan kemajuan nyata bagi bangsa ini. Mereka tegas melawan borok korupsi dan kemunafikan yang sudah bertahun-tahun tak kunjung sembuh. Namun apa hasilnya? Sebagian besar orang tak terima dan berteriak kesakitan ketika obat tersebut diteteskan pada luka mereka. Rasa ‘nyaman’ mereka terganggu, seolah-olah mereka tak ingin sembuh dan bahkan ingin menutupi atau menyembunyikan borok-borok tersebut. Mereka hanya ingin terus makan dan minum yang manis-manis, yaitu kenikmatan harta duniawi, yang pada akhirnya justru akan mengakibatkan diabetes dan impotensi dalam diri mereka. Mereka tak sadar dan tak mau tahu bahwa pemimpin-pemimpin yang bersih adalah obat yang menyembuhkan, sekalipun awalnya menyakitkan bagi mereka. Sungguh ironis jika akhirnya obat-obat penyembuh luka itu malahan disingkirkan dan dicampakkan. Pertanyaannya sekarang, benarkah kita ingin sembuh? Apakah kalian rela jika kita menjadi bangsa yang berpenyakitan dan tak punya potensi, daya saing di hadapan bangsa-bangsa lain?

Roh agamawi yang membunuh nurani

Di antara semua borok, menurut saya ada satu borok yang patut diwaspadai oleh bangsa ini, yaitu roh agamawi. Ia seperti sel kanker yang sedang menggerogoti sel-sel sehat yang lain, menularkan virus penyakit yang sangat berbahaya dan mematikan. Sama seperti virus yang tak kasat mata, roh agamawi ini pun tak kelihatan, namun bekerja sangat aktif, terutama dalam alam pikiran manusia. Pikiran-pikiran yang menganggur atau bermalas-malasan (idle) sering menjadi korbannya. Jika virus ini diberi tempat dalam waktu yang lama, maka ia tidak hanya menyerang pikiran, tapi juga akan mematikan hati nurani. Sel kanker ‘roh agamawi’ ini akan memakan habis  sel-sel ‘rasional’ yang ada dalam hati dan pikiran manusia. Lalu apa yang saya maksudkan dengan roh agamawi ini? Di dalamnya adalah paham legalisme, yang dapat diartikan sebagai: “suatu sikap pembenaran diri sendiri dengan menaati peraturan-peraturan (agama) buatan manusia”…

Ada yang bilang bahwa agama berasal dari Tuhan, diwahyukan dari langit. Jika demikian halnya, maka sedikitnya ada dua pertanyaan besar: (1) Apakah semua agama yang berbeda-beda diturunkan oleh Tuhan yang berbeda-beda? (2) Apakah Tuhan ‘sengaja’ menurunkan agama untuk memecah-belah manusia ciptaanNya? Bukankah sejarah telah membuktikan bahwa agama justru membawa pemisahan dan, karenanya, bukanlah alat pemersatu? Bukankah Tuhan sendiri adalah Pencipta segala makhluk, yang artinya memiliki inklusivitas tak terbatas? Lagipula, bukankah orang-orang justu menjadi sombong dan munafik karena beragama? Karena itulah, saya sepenuhnya yakin bahwa agama adalah buatan manusia. Ia dilahirkan oleh pikiran (atau budi pekerti) manusia, dihasilkan dari interpretasi (penafsiran) manusia, yaitu tentang aturan-aturan hidup di dunia, yang mengatur hubungan antara manusia dengan Pencipta, manusia dengan sesama, dan manusia dengan alam sekitarnya. Agama adalah cara manusia menafsirkan dan memahami perintah Tuhan dan laranganNya. Memang, semua perintah dan larangan Tuhan tujuannya baik, namun ketika sudah sampai pada interpretasi manusia, maka penyimpangan-penyimpangan bisa (dan telah) terjadi, terutama jika sudah berkaitan dengan kepentingan pribadi atau kekuasaan. Maka orang-orang mulai menggunakan nama Tuhan demi meraih harta, tahta, dan cinta duniawi. Ini semua berawal dari… roh agamawi! Hal ini membuktikan bahwa semua agama telah rusak (corrupted) akibat dosa manusia (human error). Oleh karenanya, agama tidak akan pernah mampu menyelamatkan manusia. Keselamatan hanya berasal dari Tuhan Sang Juruselamat.

Selain mendorong pembenaran diri sendiri, roh agamawi juga bisa menyebabkan orang-orang menjadi sesuatu yang saya sebut sebagai “religious impotent”, yaitu orang-orang yang mengetahui kebenaran, tapi tidak melakukannya. Mereka senang memakai atribut-atribut agamawi, seperti misalnya kalung salib, sorban, jubah, kerudung, dsb. agar orang lain menyangka bahwa mereka ini adalah orang-orang yang religius, alim, berakhlak, bermoral, dan dekat dengan Tuhan. Kaum religius ini (para ahli kitab suci dan pemuka agama) sering terjebak pada kebenaran yang mereka buat sendiri, akibatnya mereka sering merasa paling benar dan bersikap judgmental terhadap orang lain, terutama kaum yang lemah (minoritas). Mereka (mungkin) merasa bahwa posisi mereka lebih tinggi dibanding masyarakat awam (yang tak tahu-menahu soal urusan agama dan lebih memikirkan perkara sehari-hari). Yang menyedihkan lagi, mereka menganggap bahwa segala jerih payah dan amal kebaikan mereka akan bisa mendatangkan keselamatan bagi mereka (di dunia dan akhirat), sehingga dengan begitu, mereka menolak anugerah Tuhan. Mereka (mungkin) meyakini bahwa jika mereka selamat, itu karena mereka baik; padahal yang seharusnya adalah karena Tuhan yang baik! Karena itu, mereka sering terjangkiti oleh rasa cemburu yang luar biasa, terutama ketika melihat orang-orang yang tak beragama meraih kesuksesan dan kenikmatan hidup di dunia. Mungkin mereka berpikir, “Bagaimana mungkin orang-orang kafir ini punya mobil dan rumah yang lebih indah dan keluarga yang lebih bahagia daripada yang aku miliki; padahal aku lebih rajin beramal, beribadah, dan berbakti pada Tuhan dibandingkan mereka!” Akhirnya… mereka mulai berkompromi, mereka mulai menggunakan jubah-jubah religius dan mimbar-mimbar peribadatan untuk mengumpulkan kekayaan duniawi, hati mereka mulai bergeser dari cinta Tuhan ke cinta uang, dan… mereka pun terjebak dalam kesalehan palsu! Tak heran, kaum religius semacam ini akhirnya sering dimanfaatkan sebagai ‘alat’ atau ‘kendaraan’ untuk mencapai ambisi politik oleh para penguasa yang zalim. Jadi, jangan heran ketika melihat orang-orang yang tak beragama, bahkan atheist, justru berkelakuan lebih baik dan lebih bermoral daripada orang-orang yang (mengaku) beragama.

Jadi sekarang, pilihannya hanya ada dua, yaitu: Tuhan atau uang. Jika kita sungguh-sungguh mencintai Tuhan, maka dalam hidup ini kita akan mempercayaiNya. Kita percaya bahwa pemeliharaanNya sempurna, sehingga kita tak akan kekurangan sesuatu apapun. Kita akan menjalani hidup dengan lebih tenang, damai, sukacita, penuh pengharapan, dan berserah penuh pada Sang Pemilik hidup. Kita tidak perlu hidup dalam kekuatiran, karena Tuhan pasti memenuhi segala kebutuhan kita. Sebaliknya, jika kita mencintai uang, maka dalam hidup ini kita tidak akan pernah tenang, sering kuatir dan gelisah, tak akan pernah terpuaskan, dan akan selalu cemburu, iri hati melihat kesuksesan orang lain. Jerat roh cinta uang ini akan menghancurkan hati nurani kita, membuat kita hidup mengandalkan kekuatan diri sendiri dan berusaha mencapai kesuksesan melalui jerih payah dan kerja keras yang tak ada habisnya. Jadi jelas, roh cinta uang punya hubungan kekerabatan yang sangat dekat dengan roh agamawi! Lalu, jika demikian, apakah kita tidak boleh beragama? Jawaban saya: jadilah orang yang rohani, bukan religius, karena being spiritual is not equal to being religious. Orang-orang yang rohani memikirkan perkara-perkara rohani, yaitu hal-hal yang tidak kelihatan, sedangkan orang-orang yang religius (cenderung) memikirkan perkara-perkara agamawi demi mencapai hal-hal yang kelihatan, yaitu perkara-perkara duniawi.

Pemimpin yang melayani dan dicintai rakyatnya

Nasib sebuah bangsa sangat tergantung pada sistem pemerintahannya. Mengapa negara seperti Korea Selatan dan Korea Utara, walaupun ada di tanah yang sama, memiliki nasib yang berbeda drastis? Alasan utama: karena perbedaan sistem pemerintahan. (Silakan googling untuk informasi lebih lanjut karena ini di luar lingkup pembahasan saya sekarang). Sederhananya begini: jika negara diibaratkan manusia, maka pemerintah adalah bagian otak (kepala) nya. Kalau otaknya rusak, seluruh sistem saraf dan kerja anggota tubuh yang lain akan terganggu. Sebaliknya, jika otak sehat, maka tubuh akan berfungsi optimal.

Agar menjadi bangsa yang maju, adil, sejahtera, dan berpengaruh di dunia internasional, Indonesia harus sembuh dari “luka borok di kulit” serta “belenggu roh agamawi” yang sudah bertahun-tahun dibiarkan. Obat terbaik yang dapat membawa kesembuhan bagi dua penyakit ini sebenarnya sudah ada sekarang, yaitu para pemimpin yang bersih, transparan, dan profesional. Mereka adalah pemimpin pelayan (servant leader), yang tulus mengabdikan hidup untuk melayani, bukan untuk dilayani atau memanfaatkan jabatan untuk kesenangan pribadi. Mereka tidak takut bahaya, bahkan tidak takut mati dalam menjalankan tugas pengabdiannya, karena mereka siap berkorban jiwa raga. Bagi mereka, mengalami kematian di saat menjalankan amanah Tuhan adalah sebuah kehormatan. Dan benar, mereka adalah orang-orang yang sudah ‘mati’ bagi diri mereka sendiri; mereka sudah selesai dengan dirinya sendiri, tidak ada hasrat untuk mengejar ambisi pribadi, yaitu kekuasaan duniawi. Mereka percaya bahwa hidup mati ada di tangan Tuhan, yang berkuasa memberikannya dan berkuasa mengambilnya kembali; sama seperti halnya mereka percaya bahwa jabatan, promosi, atau kekuasaan adalah berasal dari Tuhan. Dengan konsep iman seperti ini, tidak heran bila mereka bisa menjalankan tugas pemerintahan dengan tanpa beban, penuh energi dan tak kenal lelah. Cita-cita mereka adalah menegakkan kebenaran serta mewujudkan keadilan, kemakmuran, dan kesejahteraan sosial bagi seluruh rakyat. Pertanyaannya sekarang, kapan pemimpin-pemimpin semacam ini diberikan kesempatan? Tenang, harapan masih ada (bila kita terus berjuang dan percaya)…

Vancouver, 1 Juni 2017

trazy.com

Ketika Aku Merenungkan Arti Hidup Ini

Terlahir di dunia, kita tak bisa memilih… di mana dan bagaimana kita dilahirkan, siapa yang melahirkan kita, apa warna kulit kita, apa yang menjadi panutan atau keyakinan kita… Begitu banyak hal yang tetap menjadi misteri bagi kita hingga hari ini, mungkin sampai kapanpun tetap menjadi misteri yang tak terpecahkan seluruhnya… siapa nenek moyang kita, dari mana kita berasal… mengapa kita ada di sini sekarang… ke mana arah tujuan kita dalam menjalani hidup ini… siapa yang tahu pasti?

Hidup ini indah… Banyak orang berkata demikian… Namun, tak sedikit juga orang yang menganggap hidup ini menyedihkan… penuh tantangan dan pencobaan… sarat dengan ujian iman… Peperangan antara baik dan jahat ada dalam diri setiap insan… Di saat kita ingin melakukan yang baik, si jahat melakukan perlawanan dalam diri kita… Terkadang, bahkan seringkali, yang baik tidak selalu menang dan yang jahat tidak selalu sial… Ketidakadilan yang terasa pahit… Benarkah hidup itu indah? Apa yang bisa kita lakukan? Masih adakah pengharapan?

Tetaplah bersyukur dan percaya di saat badai pencobaan datang dalam hidup kita… Penderitaan, kesukaran, ketidakadilan menyadarkan kita akan kefanaan dunia ini… karena itu, jangan tambatkan hati kita pada perkara-perkara duniawi… jangan cintai dunia dan segala kenikmatan yang ada di dalamnya… semuanya, cepat atau lambat, akan segera berlalu…

Tetaplah bersyukur dan percaya di saat tubuh kita lemah tak berdaya… Penyakit, keletihan, kelemahan di tubuh kita mengingatkan betapa fananya tubuh jasmani ini… karena itu, jangan jerat hati kita dengan perkara-perkara jasmani… jangan cintai tubuh kita dan mempergunakannya untuk mengejar harta dunia… semuanya, cepat atau lambat, akan segera berlalu…

Ketika aku melihat keindahan alam… gunung-gunung yang menjulang, lautan samudra yang luas membentang, pelangi warna-warni di langit biru, dan pepohonan hijau yang menyejukkan hati… aku merasa betapa kecilnya diri ini di hadapan Sang Pencipta… Lalu kutertegun bertanya dalam hati, “Berapa lama lagi aku bisa menyaksikan semua keindahan ini? Mungkinkah kesejukan, kedamaian, dan kebahagiaan ini kunikmati untuk selamanya?”

Ketika aku melihat kecanggihan ilmu pengetahuan dan teknologi ciptaan manusia, gedung pencakar langit dan bangunan-bangunan dengan arsitektur yang megah… aku merasa betapa masih bodohnya diri ini di hadapan Sang Pencipta… Dan kutertegun bertanya dalam hati, “Di antara sekian banyak teknologi yang canggih itu, adakah satu saja yang bisa membuatku hidup selama-lamanya? Adakah di antara mereka yang mampu mencegah kematian pada diriku?”

Dengan kemajuan teknologi, orang-orang berkerumun dan berlalu lalang setiap hari, berusaha untuk ‘mengabadikan’ setiap momen dalam hidup mereka… kejadian demi kejadian, serta pemandangan yang mereka lihat di sekeliling mereka… musim silih berganti menambah indahnya hari… namun, semua itu hanya tinggal kenangan untukku hari ini… dan aku sadar, hari ini pun akan tinggal kenangan bagiku di esok hari… tak ada yang abadi…

Saat aku sedang lapar, kubuka beberapa makanan kemasan yang ada di kotak persediaan… ketika kuamati satu per satu, semuanya memiliki satu kesamaan, yaitu tanggal kadaluarsa… aku jadi teringat akan hidup manusia… setiap kita juga memiliki ‘tanggal kadaluarsa’, setiap hubungan antarmanusia pun juga… orang datang dan pergi dalam hidup ini tanpa kita tahu pasti waktunya… tak ada yang abadi…

Sesungguhnya tidak layak aku membanggakan diri atas apa yang telah kuraih selama ini… Apa yang kudapat, apa yang kucapai, semuanya berasal dari Sang Pencipta, bukan dari hasil jerih payahku semata… Bukan aku yang hebat, bukan… Ia mengirimkan orang-orang untuk membantu perjuanganku, menegur kesalahanku, mengingatkan janji-janji yang pernah kubuat… Tapi… tidak semua dari mereka terus tinggal bersamaku saat ini… Banyak yang akhirnya pergi tanpa mungkin pernah kembali lagi… Aku pun sadar bahwa mereka juga manusia ciptaanNya… ini menegaskan bahwa keabadian hanya milik Sang Pencipta…

Lalu untuk apa orang-orang berebut kuasa, jika setiap kuasa di dunia memiliki tanggal kadaluarsa? Untuk apa kita saling iri dan dengki saat melihat orang lain berprestasi? Bukankah semua yang telah mereka raih itu tidak selamanya ada bersama-sama dengan mereka? Untuk apa kita menambahkan rasa sakit di badan ini, di jiwa ini… dengan saling membenci saat melihat orang lain begitu berambisi? Bukankah semua yang mereka ingin gapai, yaitu harta, tahta, dan cinta, tak ada satu pun yang mereka bawa mati?

Dunia ini bukanlah tempat tinggal yang layak bagi kita… mungkin itulah sebabnya mengapa kita menangis ketika terlahir di dunia ini… ada tempat tinggal yang jauh lebih baik, indah, dan mulia yang sudah disediakan oleh Sang Pencipta, bagi kita yang mengasihiNya… menghabiskan waktu bersamaNya setiap saat… di dalam kedamaian, sukacita, dan kasih sayangNya… dalam keabadian… karena kutahu bahwa ada kekekalan di hati setiap manusia… kita semua merindukan kekekalan, mendambakan keabadian… dan… itu semua hanya bisa didapatkan di dalamNya, bukan di dalam dunia…

Renungan malam,

Vancouver, 11 Mei 2017

Acknowledge God: Is it Worthwhile?

In all your ways acknowledge him, and he will make straight your paths. (Proverbs 3:6, ESV)

Have you ever met people who always said good things (like “Praise God”, “Thanks God”, “By the grace of God”, “God is good”, etc.) when you gave him/her compliment or appreciation? What would you think of those ‘godly’ persons? Do you think they are always real and honest when they are responding that way? Or… do you think sometimes they are just pretending to look good in order to give you a good impression (niceties)? Or you might think they are just simply trying to tell you that “My life is going well because God loves me”.

I suppose that not all people really expect those kind of answers when they are giving compliments to others. Imagine when you have a friend who always relates all the good things happened in his/her life to God. Would you think that he/she is too religious or a spiritual snob? Would you not wonder if he/she is truly a godly person or just trying to be ‘godly’? And you may often see that some people just want to give ‘normal’ answers rather than the ‘spiritual’ ones because they do not want people to think of them as if they are boasting.

In fact, in my experiences I have seen many people who are sort of ‘allergic’ towards “God’s stuffs” or religious attributes. They tend to feel uncomfortable even to have a conversation about God or spiritual matters with those ‘godly’ people. In my view, there are at least three reasons of this apathy or ignorance:

  1. They think the ‘godly’ people are just absurd. They have found it is hard to believe in the ‘fantasy’. To them, God is not real because they have neither seen him nor touched him. They hate bigotry and can’t really accept the idea of surrendering soul to God if you want the happiness or fortune.
  2. They think the ‘godly’ people are judgmental. They have seen many religious people often think themselves as highly moral persons, who like to value things from a right-or-wrong perspective. As a result, they often feel as if they were being judged in the presence of these ‘theologians’.
  3. They think the ‘godly’ people are hypocrites. They have argued that in the history people had struggled with the so-called holy wars, where people fought and killed each other in the name of God. These evil people had used the God’s name to gain authorities, to subdue and overcome others. No wonder that eventually these skeptics chose not to believe in God and rather follow their own ways.

Well, I can understand those feelings as some of their objections are actually quite reasonable. However, while it is true that people might use God’s name in vain in order to impress (or even dominate/control/rule) others, it does exist people who sincerely thank God from the bottom of their hearts. They acknowledge God for all the blessings and goodness they have experienced. In fact, the Bible tells us, “Let the one who boasts boast in the Lord.” (1 Corinthians 1:31). Now, you may wonder, “What then really motivates those ‘godly’ people to always praise and thank God publicly or… shamelessly?”

Let me attempt to explain with the following illustration.

Suppose you are an author of a book (or a research paper) and there have been many people who have contributed to your publication. Some of them have given very significant contribution that you would never ever complete it by your own effort. Then, would you be so mean not to acknowledge them publicly? In reverse, when you become a significant contributor to your friend’s work but he/she does not even mention your name in the acknowledgement part of his/her publication, what would you feel? The same is true not only for book or research paper, but also for all masterpieces, such as movie, photography, music album, etc. You should give the credits to the people who deserve the credits! That’s the way you honor and respect the contributors.

So, what is the importance or significance of acknowledging God? I found, at least, three reasons.

1. Expression of gratefulness

All possessions we have and all things with us now are, in essence, the gifts from God. Even every breath we take should not be taken for granted. Nothing is really produced by our own efforts, if we would honestly confess. Therefore, we have no reason for not expressing gratitude. When we are not ashamed to sincerely thank God publicly, we trained ourselves to acknowledge God and remember his goodness in all our ways. It is very important to remind ourselves to be thankful everyday and not to allow a little bad thing steals our joy. When we acknowledge God with a thankful heart, we please God.

God is most glorified in us when we are most satisfied in him. (John Piper)

2. Show of respectfulness and trust

For if we are honoring people by giving them the due acknowledgement for what they have done, how much more does God even deserve our respect, praises, and honor? God is the ultimate source of life, and we should honor him through all we do, our work and achievements. Moreover, respect is strongly intertwined with trust. Oftentimes you lose your trust when you lose your respect to someone. Thus, just as you trust someone by showing him/her respect, you are trusting God by honoring and acknowledging him.

Live in such a way that those who know you but don’t know God will come to know God because they know you. (Anonymous)

3. Sign of humility

Success is never accomplished by a one-man show. Behind our success, there must be a lot of efforts, supports, and prayers; usually from invisible people who have worked “behind the stage”. Each contributor deserves the due credits. But then, who deserves the most of your success? Knowing that throughout the journey to success there were actually so many things beyond our control (e.g. sick/diseases, misfortune, disaster, etc.) that could possibly ruin our plans, we had better acknowledge that without the “gracious divine intervention” we would never be able to achieve our goals nor successfully reach our destinations. Some people may not confess that their success are from God, instead they would merely argue that it was a good luck that gave them success. They even boast that it was their hard-work and intelligence that have enabled them to succeed. Yes, that’s their right to do so! But I also have a right to believe that it is God who has actually given all the success and blessings for us to enjoy which are ultimately dedicated for his honor and glory! Isn’t it true that the ability to work hard and the intelligence are also given by God? We, human being, are fragile and even our own success can eventually destroy us if we do not handle it with care. Therefore, I believe that surrendering our success to God and giving back all the glory to him is the best way to find rest from all the heavy labors and to enjoy the full benefits of our success. To acknowledge God is to place God on the highest place and to humble ourselves before him.

Humble yourselves, therefore, under the mighty hand of God so that at the proper time he may exalt you. (1 Peter 5:6, ESV)

Article history:
First drafted on March, 3, 2017
Finalized by March, 12, 2017
Vancouver, BC, Canada

The Message of Christmas: A True Hope for the World

What is truly the message of Christmas?

Here is one of the most widely quoted verses in the Bible as people are wondering about the true message of Christmas:

And the angel said to them (the shepherds), “FEAR NOT, for behold, I bring you GOOD NEWS of GREAT JOY that will be for ALL THE PEOPLE. For unto you is BORN this day in the city of David a SAVIOR, who is CHRIST THE LORD. (Luke 2:10-11, ESV)

Luke 2 is the passage about the birth of Jesus and his very early life including his early ministry. In particular, the verse 10-11 is about the message of the angel of the Lord to the shepherds in Bethlehem, Judea. Herein, I am not going to discuss about the historical perspectives of the above verse. Instead, I would rather highlight some of the above capitalized keywords as I am amazed by how this short verse has actually sum up the ultimate message that we all need in life.

FEAR NOT

What is our biggest fear in life? Some people fear death, some fear suffering (physical torture, mental abuse, poverty, and so on). Some people fear punishment (for what they had done in the past), some fear life uncertainties (for what will happen in the future). Thankfully, God understands that everybody struggles with this and therefore the first word came out of the angel is, “Do not afraid”. If you have fear of anything these days, this message is for you. The birth of Jesus is a sign of God’s perfect love that casts away our fear. (1 John 4:18)

GOOD NEWS

Everyone enjoys a good news. When we get an encouraging message that something great is going to happen to us (or to our beloved ones), we may say, “Sounds good!”. When we are waiting in a hope for something that finally comes true, we feel so great. Our next expression could be bowing down, jumping, or singing to worship and thank God. And then we may also share our happiness to friends by doing good to them (such as treating them in a restaurant, buying them food, helping them solve their problems, etc.). The birth of Jesus is a good news to the dying world waiting for a healing, the broken world waiting for a restoration, and the oppressed people waiting for a freedom. (Isaiah 61:1-3)

GREAT JOY

When was the last time you felt a great joy? Sometimes, we are even afraid of feeling overjoyed because we realize that the joyful feelings would not last long. However, it is worth knowing that happiness and joy are not necessarily the same. Happiness depends on the external circumstances whereas joy is from the inside out. Physical things will never satisfy us because they are all just temporal (perishable) and our hearts are designed to hunger for something of the higher values (eternal, unchanged, imperishable). The birth of Jesus is a source of great joy that continually fills our heart as he has promised that the rivers of living water will flow from the hearts of those who believe in him. (John 7:38)

ALL THE PEOPLE

This message of hope has been declared to all the people, no matter what the races, religions, social-economic status, or sexual orientations are. Here we see the inclusive character of God. Humans are all sinners and we all make mistakes everyday. We desperately long to be set free from the fears and given the good news of great joy. As we live out our life each day, we face many tribulations, sufferings, and injustice that could degrade our hope, steal our joy, and challenge our faith. Thanks be to God that in Jesus we may find our rest as he is pleased to invited us to come and surrender our heavy burdens to him. In Jesus, we find our ultimate hope, peace, joy, and love. The birth of Jesus is an inclusive good news exclusively given to all the people. (1 Timothy 2:1-4)

BORN

There might be times when we feel so hopeless that we want to leave from earth just to end all the pains in life (read as: suicide). We are discontent with the unfair circumstances and we may reach the point where we regret our existence, wishing that we could restart our life. We want to make a fresh start. We want our debts to be forgiven. We want to be given a new heart with a new hope that everything is gonna be alright. As we live in this imperfect world, we see despairs everywhere everyday. Thankfully, we have a hope of assurance that in the kingdom of God, all things will ultimately be restored and perfectly ordered.  The birth of Jesus is a divine gift that favors the new born of human beings seeing the kingdom of God on this earthly life. (John 3:3)

SAVIOR

Have you ever been in a helpless situation where you found nobody, even your closest friends, can do anything for you? Or maybe you are in a situation where your closest friend, whom you have trusted, turned his/her back to you without any reason. You are now hardly to believe anyone and you want to believe that you can solve any problem by your own strength. You feel that you would not depend to anyone else, but deep down in your heart, you realize that living this life is just impossible without others. You are doing what you don’t actually want to do, and you are not doing what you actually want to do. You are struggling with your own weaknesses: pride, jealousy, unforgiving, hatred, addiction, and so forth… until you realize that all you need is a Savior. The birth of Jesus is the most glorious event in human history because the Savior is born. (Romans 7:23-25)

CHRIST THE LORD

People who work in a company must be pleased if they have a kind-hearted, ‘servant-leader’ type of boss or supervisor, who is willing to help and reach down to the employees to understand their struggles. One of the most certain roles of people in society is to serve; in other words, to be a servant. We are all servants to others, meaning that we have a sense of responsibility towards others. The employees are servants to the supervisors. The supervisors are servants to the managers. The managers are servants to the directors. The directors are servants to the company’s owners. The company’s owners are servants to the governments (presidents). And the governments are servants to the Lord God and the citizens. Ultimately, the Lord God humbles himself and comes to the world to serve his own people by giving his very life. The birth of Jesus is the ultimate sign of the Lord God’s love to his people as he emptied himself by taking the form of a servant, being born in the human form, coming down from heaven to reach the world and restore the relationship between the Lord God and his people. (Philippians 2:9-11)

Conclusion: The message of Christmas is a good news that Christ the Lord, a Savior, has been born to give everyone assurance of great joy, peace, love, hope, and salvation, so that we can live on earth and face our future without fears. The message of Christmas is a true hope for the world.

Vancouver, December 2016